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《科学史及其与哲学和宗教的关系》/ [英] 丹皮尔
时间:2008-6-9  

《华侨大学大学生文化素质教育阅读书目》名著导读 / 科学技术1

 

《科学史及其与哲学和宗教的关系》

   《科学史及其与哲学和宗教的关系》是英国当代科学史学丹皮尔(Sir William Cecil Dampier)的主要著作。该书1929年由剑桥大学出版社出版,1949年出版了第四次修订本,是影响比较大的科学史名著。1946年,商务印书馆出版过依据该书第一版翻译的中文译本,名为《科学与科学思想发展史》,译者是任鸿隽、李衍、吴学周。阅读时可看依据该书第四版翻译的新的中文译本:《科学史及其与哲学和宗教的关系》,李衍译,商务印书馆1975年版。
 
    该书最大的特点是:它不是仅仅局限于自然科学的范围内讲其发展史,不只是讲科学的发展和科学知识的积累,而是将自然科学的发展放在影响其发展的思想文化的大背景中去考察,尤其重视它与哲学和宗教的密切联系。这样写的科学史就把握住了科学发展的精神和灵魂。本书也因此不仅吸引了专业的自然科学研究者的兴趣,而且也吸引了哲学和人文社会科学研究者的兴趣。它不仅可以使人了解自然科学的发展,也可以开阔人的眼界,受到思维上的训练,有益于创造性思维的培养。
 
    丹皮尔在本书第一版序中简要地论述了科学与哲学和宗教在历史上的密切关系。在绪论中又概述了在科学发展的每一阶段上哲学或宗教的状况。古代科学的起源与巫术、占星术和宗教有密切的关系。在古希腊,哲学和科学是一种东西,哲学将各门科学包含在自身之中。古希腊的自然哲学和形而上学对科学的发展有重要的作用。中世纪,宗教神学、经院哲学占统治地位,科学的发展受到严重的阻碍,几乎是停步不前。不过,丹皮尔说,经院哲学对理性比较重视,维持了理性的崇高地位,断言人可以把握上帝和宇宙,这对于近代自然科学的发展也有积极的作用。近代哲学家如弗兰西斯·培根和笛卡尔都批判了经院哲学的教条,很重视方法论的研究,这些都为自然科学的迅速发展开辟了道路。随着近代科学的发展,哲学的发展进入了两条道路,一条是机械论的道路,另一条是德国唯心论的道路,它根源于古希腊的柏拉图哲学。十九世纪以来,哲学和科学在分离了一段时期后又重新携起手来,如进化论的哲学、现代数学和物理学对哲学的发展都有比较大的影响。现代数学和逻辑学原理的研究就影响了新实在论的产生。
 
    在本书绪论的末尾,丹皮尔指出,如果各门科学只是局限于自身中也会产生种种不足。各门自然科学,不论其发展多么迅速,取得多么辉煌的成就,也永远不能反映存在整体。要想关照生命,要想看到生命的整体,就不但需要科学,而且需要伦理学、艺术、哲学和宗教。
 
    本书共包括12章,在论述每一时代科学的发展时,作者都以相当大的篇幅论述了哲学或宗教的状况及其与科学的关系,常常有精辟的见解。
 
    丹皮尔认为科学史的研究有重要的意义,应该成为历史学研究的一个很重要的分支。在本书第一版出版时,他还感叹与现代科学的辉煌成就相比,人们对科学的起源、发展和成就的了解相当少。但到他写第三版序时,已经看到在1930—1940年期间,不仅在科学研究中有惊人的发现,而且科学史研究也取得了很大的成就,令他欣慰。
 
    最后,《科学史及其与哲学和宗教的关系》一书还有一个优点,作者思路明晰,叙述生动活泼,可读性强。丹皮尔在本书第二版序中说,他坚信科学是历史的适当题材,也是文学的基础,如果他能把这个信念落实到人们心中,就心满意足了。应该说,他的愿望现在是基本满足了。读者在阅读本书时,相信会既惊奇于科学发展道路的艰辛与辉煌,又能领略到哲学的追求智慧的力量。
 
    建议重点阅读第一、四、五、八章。
 
    (李春平 撰文
 
 




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