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《西方哲学史》/ [英]伯特兰·罗素
时间:2008-6-9  

《华侨大学大学生文化素质教育阅读书目》名著导读 / 外国文化14

 

《西方哲学史》

    《西方哲学史》是英国现代哲学家罗素(Bertrand Russell,1872—1970)的一本讲述西方哲学史的主要著作,出版于1945年。本书和黑格尔的《哲学史讲演录》是对我国西方哲学史研究产生了很大影响的两本名著。中文译本可看《西方哲学史》,何兆武、李约瑟、马元德等译,商务印书馆1982年版。
 
    罗素是现代西方分析哲学的创始人之一。但与大多数分析哲学家不同。他学识渊博,视野开阔,对哲学和各门自然科学和社会科学都有广泛的兴趣,并在许多方面有比较深入的研究,他还非常关心人类的现状和前途。在他的多方面的理论和现实的探讨中表现出一个大智者的哲学智慧。我们从本书也可以看出这一点。论述西方哲学史的名著有许多种,各有其优点。相比之下,罗素的《西方哲学史》的特点在于,它是在哲学与社会生活的相互作用和密切联系中讲述西方哲学发展的历史,而不是单纯地讲西方哲学自身的发展,不是讲纯哲学概念或哲学问题的发展。罗素认为,哲学是社会政治生活的一部分,哲学家的学说不是个人孤立思考的结果。社会环境和已往各种哲学学说对一种哲学学说的产生都有很大的影响。一方面,哲学家们是时代的社会环境和政治制度的结果。另一方面,他们又是后来的社会政治制度形成的原因之。因而,他在本书中,总是试图把每一个哲学家看作是时代的产物。又考察他们对时代的影响。例如,为了使读者更容易理解斯多葛派和伊壁鸠鲁派的哲学,本书比较详细地介绍了希腊化时代的社会历史情况;为了使读者更好地理解经院哲学的产生和发展,本书介绍了从5—15世纪基督教发展的知识。
 
    本书的特点之二是,从时代的社会生活与哲学的关系出发,对本书中所要论述的哲学家的选择与一般的哲学史有所区别。他不是完全以哲学本身的优越性为选择标准,而是更加看重哲学家的学说对时代社会生活影响的大小。有些政治家和诗人,由于他们对哲学发展有比较大的影响,在本书中也占有一席地位。
 
    本书的第三个特点是,罗素是个著名的哲学家,他对哲学和社会生活有独特的认识,对哲学发展史有独到的理解,本书由他一个独自写出,可以很清楚地看出他对西方哲学史发展的线索,及哲学史发展过程中的统一性的认识。
 
    与国内的大多数西方哲学史教材相比,本书的系统性和条理性不是那么强,但这也可以算是本书的一个优点,它没有把哲学纳入到一些条条框框中,而是揭示出哲学的活生生的发展,显示出哲学的活力。
 
    当然,本书也有不足之处。罗素在本书的美国版和英国版序言中也指出了一些局限。除此而外,最明显的局限是,由于其哲学立场所决定,罗素对思辨哲学所抱有的偏见和轻视态度使他不能比较客观地理解和评价德国的思辨哲学。尤其在对黑格尔的哲学上是如此。
 
    建议重点阅读上卷的绪论和卷一的第二、第三篇。
 
    (李春平 撰文)




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