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《汤姆叔叔的小屋》/ (美)比彻·斯托夫人
时间:2008-6-8  

《华侨大学大学生文化素质教育阅读书目》名著导读 / 外国文学(10
 
 
《汤姆叔叔的小屋》
 
    作者是被美国亚伯拉罕·林肯总统戏称为“用一本书发动了一场战争的小妇人”哈丽叶特·伊丽莎白·比彻·斯托夫人。她1811年生于美国康涅狄格州,父亲是牧师。1832年她随父亲迁往辛辛那提市担任教员。这座城市与南部蓄奴州仅一河之隔。她们一家积极参与援助逃亡奴隶的活动。她对黑人奴隶的遭遇十分同情,对奴隶制深恶痛绝。1852年创作了揭示美国南部种植园奴隶制的残暴和黑奴的痛苦的长篇小说《汤姆叔叔的小屋》。1856年根据黑奴起义领袖德雷德·司各特的事迹创作了另一部长篇小说《德雷德,阴暗的大沼地的故事》。此外,斯托夫人还发表过一些描写新英格兰风土人情的小说,如《奥尔岛上的明珠》(1862)、《老镇上的人们》(1869年)等。
 
    《汤姆叔叔的小屋》用双线平行的结构表现主题,阐述自己的社会理想。
 
    主人公汤姆善良、能干。他身为奴隶,倍受磨难,虔诚地信奉宗教,相信上帝掌握着人们的言行,主宰着人们的命运,富有早期清教徒的牺牲精神。他虽渴望自由,但由于不愿因为自己而连累其他奴隶和善良的主人,几次放弃逃跑机会,最后为掩护两个女奴,惨死在奴隶主鞭下。作者在这条主线上倾注了她所有的同情和义愤,并运用广博的社会知识,尤其是南部奴隶社会的种种生活细节,使小说人物形象丰富,情节引人。与此平行的另一线索,描写乔治、伊丽莎夫妇机智、勇敢地与奴隶主和人贩子斗争,终于挣脱锁链,获得自由。由于这条线索较多地来自于作者的理想以及对奴隶解放问题的认识,因而人物形象略显薄弱,但它却如黑暗王国里的一线曙光,为奴隶解放指出了一条光明的出路。
 
    人物性格的个性化和现实主义的细节真实,使小说透溢出“真”与“美”的魅力。上述人物之外,还有黑奴孤儿托普西在恶劣环境里养成的含有狡黠的机智,带有报复意味的反抗;整日侈谈“人道主义”的人贩子海利那奸诈无耻的嘴脸;奴隶主雷格里惨无人道;来自北方,一心想用贵族教育感召奴隶的奥菲莉亚小姐……都具有鲜明的个性,构成了色彩瑰丽的人物画廊。
 
    作者在故事叙述中,间有直接议论、抒情,造成催人深思、引人共鸣的艺术效果。亨利·詹姆斯说此是“搅动表面的艺术”,它“顿时引起一场骚动”,“宣告一个特殊时辰来临”。小说发表如一声霹雳,震撼了整个美国社会,激化了南北两方矛盾,激发了以废除蓄奴制为口号的美国南北战争。
 
    中译本《汤姆叔叔的小屋》有,黄继忠译本(上海译文出版社)、王家湘译本( 人民文学出版社)。
 
                                          (郑万鹏 撰文)
 
 




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