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《严复集》导读
时间:2008-6-2  

《华侨大学大学生文化素质教育阅读书目》名著导读 / 中国文化18

 

《严复集》导读
 
    严复1853—1921年是中国近代启蒙思想家,系统地介绍了西学。原名守光,字又陵,后改为几道,福建侯官今闽侯人。少年时代在私塾受教。1866年考入福建船政学堂学习英语和驾驶技术,初步接触到西方一些自然科学。1877年他被保送到英国朴次茅斯Portsmouth大学和格林威治海军学校Greenwich Navel College学习,开始深入思考中国为什么会落后的问题。1879年5月,他从英国回国后,先后在船政学堂和北洋水师学堂、天津水师学堂任教习或总办。1894年中日甲午战争使严复倾向于维新变法.他积极宣传和介绍西方自然科学和社会科学,在当时和后来都产生了震撼人心的影响。维新失败后,他的兴趣逐渐移到学术研究上来,继续翻译了西方近代一些逻辑学、历史学著作。辛亥革命后,他于1912年2月被任命为京师大学堂总监督,5月改任校长。但他的思想渐趋保守,1915年袁世凯复辟帝制成立“筹安会”,他名列其中。第一次世界大战后,他对西学深感失望,将希望寄托在中国传统文化,1921年病逝于乡里。
 
    严复的著作除一些政治和学术文章之外,基本上是翻译著作,其中最有代表性的八种:《天演论》(1898年),《原富》(1902年),《群学疑言》、《群己权界论》(1903年),《社会通诠》(1904年),《法意》(1904—1909年),《名学》(1905年),《名学浅说》(1909年),此八种翻译著作被称为“严译八种”,至今仍是青年的参考书。
 
    严复在探讨中国为什么会落后的问题时,依据他对西方社会的认识,提出关键在于中国不象西方那样,“于学术则黜伪而崇真,于刑改则屈私以为公”(《论世变之亟》),即中国缺乏西方的自然科学、逻辑学和社会政治学说,缺乏资本主义国家的政治制度和经济政策。所以他于1897年着手翻泽英国人亚当·斯密17231796年的政治经济学著作《原富》,并介绍达尔文1809一1882年的进化论,宣传赫胥黎“物竞天择,适者生存”的社会进化思想。后来他又译介了孟德斯鸠的《法意》和穆勒的逻辑学著作。在译介西方自然科学、逻辑学和社会政治法律著作时,严复遵循“信、达、雅”的翻译原则,同时紧密结合中国现实问题,用注释或评论的形式对中国历代学术的得失进行针砭,对中国现实问题发表意见,提出许多很有深度的见解。如他认为中国古代学术多模糊影响之辞,缺乏严密的推理过程,主张用归纳法改造中学,在当时对促进中国古代学术向现代学术的转变起到了重要作用。又如他翻译西方社会学者著作时,意识到西方立足于个体的自由与中国传统政治精神重视整体和谐的矛盾,试图将二者统一起来,都有一定的启发性。
 
    严复的著作历来受人重视。他在世时就有《侯官严氏丛刻》、《严侯官先生全集》等行世,他去世后又有多种集于问世。1986年,中华书局出版的《严复集》,由王栻先生历时24年主持编定,是目的所有严复作品集中收录最全、质量最好的集子。读严复的作品,可重点读其中《论世变之亟》、《原强》、《救亡决论》、《辟韩》及《天演论·译序》。
 
    (山地 撰文)
 
 




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