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《资本主义文化矛盾》/(美)丹尼尔·贝尔
时间:2008-6-11  

《华侨大学大学生文化素质教育阅读书目》名著导读 / 外国文化(19)
 
《资本主义文化矛盾》
 
    《资本主义文化矛盾》作者丹尼尔·贝尔(1919—),当代美国重要的学者和思想家,先后任教于哥伦比亚大学和哈佛大学。他在第二次世界大战后西方的社会学、未来学与发达资本主义研究等领域享有很高的学术声望。除本书外,他的《意识形态的终结》、《后工业社会的来临》等著作也是中国读者所熟悉的。《资本主义文化矛盾》发表于1976年,三联书店1989年出版了赵一凡等的中文译本。
 
    贝尔在该书中集中探讨了当代西方资本主义社会内部结构的脱节与断裂的问题。他的基本论点是:资本主义历经200余年的发展和演变,已形成了在经济、政治与文化三大领域间的根本性对立冲突。这三个领域相互独立,分别围绕自身的轴心原则而运转。经济领域历经科技和管理革命的改造,已经发育成为一个以严密的等级制和精细的分工制为特征的自律体系;其中的全部活动都严格地遵照“效益原则”而运转,目标是最大限度地获取利润;在这个日趋非人化的体系中,人的个性变得日益单薄。在政治领域,前工业化和工业化阶段的资本主义国家机器相对较为弱小,偏重于鼓励经济的自由发展;而本世纪的经济危机和政治运动则迫使政府集中权力,增加了许多职能,政治领域逐渐发展成为经济体系之外的又一个庞大王国。政治领域的轴心原则是“平等”的观念,这包括种族与性别的平等,教育、福利与机会均等等民众的各种平等要求。由于政府无法满足众多的平等要求,就加剧了公众与官僚机构间的矛盾。在文化领域,起支配作用的是所谓“自我表达和自我满足”的原则。与经济、政治体系中发达的组织和管理模式相反,文化领域历来标榜的是“个性化”、“独创性”以及“反制度化”的精神。贝尔在此书中尤为详尽地论述了西方现代派运动的发展历程及其内在矛盾。
 
    由资本主义结构的根本性冲突,贝尔进一步追溯到资本主义文化精神所发生的裂变。他认为,当代资本主义文化的矛盾现状,在于资本主义只保留了它永不满足地向外攫取的“经济冲动力”,而丧失了它原来那种勤勉、刻苦、节制、不过份追求享乐的“宗教冲动力”。在贝尔看来,要解决资本主义文化目前所处的困境,只有依靠一种新的宗教来给人们提供精神寄托,指导社会各个领域和谐发展。在此基础上,贝尔由其文化保守主义的立场出发,提出了他的“公众家庭”的理论。
 
    简而言之,贝尔对当代资本主义所面临的矛盾的分析视角新颖,观点独到,富于启发性。相形之下,他为当代资本主义开出的药方却显得软弱无力,这在一定程度上正好反映了资本主义社会所面临的矛盾的严重性。建议重点阅读导论和第一部分。
 
    (彭刚 撰文)
 
 




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